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LNG航运领域的纠纷将急剧增加!

2020-02-27 08:09:50 信德海事

随着行业的发展和分化,液化天然气运输行业的法律纠纷将会出现急剧增加。

从历史上看,天然气市场一直相对稳定,少数的几家能源巨头、贸易商和生产商等参与者都通过长期的供应合同保持着较为稳定和良好的合作关系。

这些行业巨头之间的密切关系意味着,他们通常无意卷入另双方都劳神劳力的法律纠纷,有时即使出现了一些问题,也通常会通过协商的方式得到友好解决。

然而这样的,另各大企业法务,律师们昏昏欲睡的日子或即将一去不复返。因为他们将不得不开始准备开始一场又一场的“战斗”。

事实上,来自HFW大宗商品部门合伙人安德鲁•威廉姆斯(AndrewWilliams)近日就表示:“大家已经看到了比以前更多的纠纷的产生。”

更多的短约=更多的纠纷

涉及大量资本的长期合同意味着谈判往往需要相当长的时间,而且是以项目为基础进行的,这与现在谈判速度快得多的短期交易形成了鲜明对比。

此外,那些经常签订长约的成熟的老手往往双方也都知道自己在做什么,因此双方的争议和纠纷也就更少。

但从2010年开始,突然闯入市场的美国页岩气成为了LNG市场真正的游戏改变者。

随后美国迅速从一个天然气进口国变成出口国,码头也很快转型成为出口港。未来几年,美国有望取代卡塔尔,成为全球第一大天然气出口国。

而且,液化天然气作为一种“更清洁”燃料的形象日益增强,市场(尤其是亚洲市场)也在快速增长。

在这样的情况下,市场上的供应商、市场玩家越来越多,短线交易也变得越来越多。

威廉姆斯表示:“随着市场参与者增多、短线交易增多、海上船只增多,纠纷将不可避免地增多。”

考虑到目前LNG的交易变得越来越活跃,由天气、设备故障或运输问题等导致的延误将不可避免地引发更多的纠纷,尤其是在货物处于同一串级合同链的情况下时。

虽然相对于一般的回传,液化天然气船大多数都是更新、标准更高、更先进的船舶,但仍不可避免的会有问题产生。

技术问题和设备故障问题不可避免的同时。由IMO2020新规带来的关于燃油加注和长期定期租船的再交付等也可能产生新的问题(主要影响QMax和QFlex船舶,因为她们不使用LNG作为燃料)。

此外,LNG运输业务中还有一个非常的特殊的底货“heel”问题,亦即每次卸货过程中LNG船都需要留一些“存货”供下一次装货前的货舱冷却之用。

过多的底货留存会限制可装载的量,并可能导致短货问题的出现。

此外,价格的问题也可能带来较多的纠纷。

“价格下跌主要是由于供应过剩。这样的情况发生时,一些当事人就希翼退出合同,并编造借口逃避履行合同的责任,如不可抗力。”

HFW认为,一份起草良好的合同非常的关键,但合同不一定能涵盖所有可能发生的情况,特别是在液化天然气行业中,海运在其中占了如此大的比重。

一位LNG航运企业的高管也表示,将会有更多的案件产生,关于不可抗力,其表示现在肯定更集中于滞期费索赔案件里。




责任编辑: 张学坤

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